13 augustus 2014

Ook Google houdt van kwaliteitsteksten

door Mark de Lange

Helaas kom je ze nog te vaak tegen: webteksten die vrijwel onleesbaar zijn door het overdadig gebruik aan keywords. Puur om Google te plezieren. Want zo is de gedachte: schrijven voor SEO (Search Engine Optimization) is zo vaak mogelijk een zoekwoord in een tekst verwerken. Het probleem: daar zit geen lezer op te wachten en… ook zoekmachines zijn er niet meer van gediend. Zo blijft Google innoveren, waardoor teksten steeds beter geduid worden. Het gaat vandaag de dag daardoor vooral om unieke kwalitatief hoogwaardige content. Wel zo fijn voor de lezer. Maar waar moet je dan op letten bij het schrijven van webteksten? 

Google past zich continu aan

Als we het hebben over zoekmachines, dan is Google natuurlijk de grootste. Hoe Google precies werkt is gissen en omdat Google het zoekalgoritme geheimhoudt zoals Coca-Cola dat doet met haar unieke frisdrank-receptuur. Ook blijft Google vernieuwen en daardoor verandert de wereld van SEO ook continu. De afgelopen jaren heeft Google drie belangrijke updates in het algoritme uitgebracht, waardoor de lezer meer en meer centraal staat. Het doel van Google is namelijk om zo relevant mogelijk te zijn voor de gebruikers en hun vragen zo goed mogelijk te beantwoorden. Google probeert dus ook te voorkomen dat men trucjes gebruikt om hoger in de ranking te komen, want dat zou immers alleen ‘waste’ opleveren in de zoekresultaten.

Van Panda naar Hummingbird

De drie grootste veranderingen die Google de afgelopen jaren heeft doorgevoerd zijn de updates met de namen Panda, Pinguïn en Hummingbird. In 2011 lanceerde het bedrijf Panda om de kwaliteit van de content beter te kunnen bepalen. Hiervoor worden onder andere originaliteit, toegevoegde waarde en populariteit meegenomen in de ranking. Ongeveer een jaar later lanceerde Google de volgende update genaamd Pinguïn die ervoor zorgt dat alleen kwalitatieve links van en naar de website waardevol zijn. Hummingbird werd tenslotte vorig jaar september gelanceerd en probeert Google de zoekopdracht te begrijpen en daar een passend antwoord op te bieden.

Unieke content is King

De conclusie de we kunnen trekken uit deze verschillende updates is dat teksten die echt relevant zijn voor de doelgroep, ook hoger in Google scoren. Dat is natuurlijk goed nieuws: goede antwoorden op vragen van de doelgroep en interessante unieke content worden ook door Google beloond. Wat je vooral niet moet doen is dus volledig de focus leggen op zoekwoorden bij het schrijven van teksten. Plaats alleen zoekwoorden waar ze logisch in de tekst zijn en gebruik ook synoniemen op je zoekwoorden. Dit leest niet alleen prettiger voor je bezoekers, ook Google begrijpt dat gewoon en waardeert dit dus beter. Haken er te veel mensen af nadat ze op je website hebben geklikt, en heeft je website of pagina dus een hoge bounce rate, dan neemt Google dit ook mee om de ranking te bepalen. Want dan is de content op je website blijkbaar niet relevant genoeg. Dus check ook die bounce rates zeer frequent en pas je webcontent aan als deze rates te hoog zijn.

Wat wil de lezer en dus ook Google wel zien?

Google is groot geworden doordat zij zich continu verplaatsen in de wensen van de doelgroep. Het publiek is voor Google altijd leidend. En terecht. Bedenk dus goed waar de lezer op zoekt en welke vragen je moet beantwoorden. Alleen informatie over je eigen diensten en producten op je website is zeker niet voldoende. De kans is klein dat je doelgroep daar echt in geïnteresseerd is. Daarom moet je dit aanvullen met content die juist hun vragen beantwoordt, hun problemen oplost en daarmee hun informatiebehoefte bevredigt. Een FAQ is dan ook een goede manier om veel gestelde vragen van je doelgroep te beantwoorden. Maar een how-to pagina waarbij je een duidelijke vraag beantwoordt of een probleem oplost is vaak nog veel effectiever.

Casestudies publiceren is ook een goede manier om te laten zien welk probleem je oplost. Dit moet echter niet als een advertorial lezen, maar een eerlijk verhaal zijn met diepgang. Tot slot noemde Google eerder al de grote vraag naar onderzoeksartikelen. Men zoekt dus niet alleen naar een snel antwoord, maar vooral naar een meer doordacht antwoord. Een mooie kans dus om je bedrijf of merk als expert (of misschien zelfs thought leader) te profileren op een bepaald thema of terrein. Vergeet hierbij niet dat de lezer de tekst wel gewoon wil begrijpen. Gebruik ook niet onnodig veel vakjargon en houd er rekening mee dat men vanaf een beeldscherm leest. Dit betekent dat je een (lange) webtekst opdeelt in tussenkopjes en niet te lange zinnen gebruikt.

Kwaliteit boven kwantiteit

Zoveel mogelijk blogs schrijven op de onderwerpen waarop je wilt scoren bij Google gaat vandaag de dag niet meer werken. Zorg dat je je lezers kunt boeien, dan is Google dat ook. Blijf continu kritisch op je content en verwijder artikelen die niet voldoende kwaliteit bieden. Google en andere zoekmachines zullen in de toekomst alleen maar slimmer worden en de gebruiker nog meer proberen te begrijpen en daarmee te dienen. Authentieke content wordt daarom steeds belangrijker en dat is maar goed ook. Want anders gaan merken en bedrijven allemaal dezelfde antwoorden op dezelfde vragen geven. En dat levert geen onderscheidend vermogen op voor je bedrijf of merk en… dus ook geen hogere score in Google.