19 augustus 2020

Wat culinair magazine Bon Appétit ons leert over content in crisistijd

door Ruben den Boer in 'Inspiratie'

Het is de nachtmerrie van veel organisaties: je bedrijf komt negatief in de publiciteit. Het overkwam culinair magazine Bon Appétit. Dit Amerikaanse magazine kwam in opspraak nadat er een omstreden foto van de hoofdredacteur op Instagram verscheen. Hun case laat zien hoe je het vertrouwen van je doelgroep weer terug kunt winnen. En hoe je het zelfs weer kunt verliezen, als je het niet goed aanpakt.

“Food has always been political.” Dat schreef culinair magazine Bon Appétit in een Instagrambericht tijdens het hoogtepunt van de Black Lives Matter protesten. Op zich niets bijzonders. Bon Appétit is in mijn ogen een progressief en liberaal bedrijf. Het hoofdkantoor staat midden in New York City en het personeelsbestand is hartstikke divers. Er was zelfs een drag queen te gast in een YouTube-show. Hoe woke wil je zijn? Dat Bon Appétit haar steun voor de BLM-beweging uitsprak, vond ik alleen maar logisch.

Bon Appétit in opspraak

Acht dagen later sloeg de sfeer echter om. Hoofdredacteur Adam Rapoport raakte in opspraak. Er dook een foto uit 2013 van hem op, waarop hij verkleed was als Puerto Ricaan: een groep die in Amerika systematisch gediscrimineerd wordt. Dit kostuum werd door de medewerkers en volgers van Bon Appétit als racistisch gezien. Het bleek een teken aan de wand.

Achter de schermen bij Bon Appétit – en dan vooral bij de videoafdeling – ging het er helemaal niet zo progressief aan toe. Dat lieten redacteuren van kleur weten toen ze zich uitspraken over de ongelijke behandeling op de werkvloer. Zo kregen ze per video minder betaald dan hun witte collega’s en werden hun ideeën en kritiek niet serieus genomen.

“Crisiscommunicatie beperkt de schade, maar herstelt deze niet”

Rapoport’s positie werd onhoudbaar. Dat vond het management, dat vonden zijn collega’s, en gelukkig: dat vond hij zelf ook. Hij nam ontslag. Vanaf dat punt kon het magazine de reputatieschade herstellen en ook mijn vertrouwen terugwinnen.

Erken je tekortkomingen

Crisiscommunicatie is essentieel als je bedrijf in opspraak komt, zoals bij Bon Appétit gebeurde. Toch is het slechts een pleister op de wond. Het beperkt de schade, maar herstelt deze niet. Een simpel persbericht kon mij niet overtuigen. Ik wilde zien dat Bon Appétit haar fouten erkende en wilde weten hoe ze die tekortkomingen ging aanpakken.

Black Lives Matter protest

Foto door Life Matters via Pexels

Daarvoor moest Bon Appétit een nieuw verhaal vertellen. Een open, eerlijk en authentiek verhaal over gelijkheid op de werkvloer. En in de wereld. Een verhaal waarin ze hun eigen tekortkomingen niet uit de weg gaan. Hoe dat aan te pakken? Met bijvoorbeeld een nieuwe sociale mediastrategie, langlopende blogseries, pijnlijk eerlijke nieuwsbrieven en aantoonbare verbeteringen.

Dat snapte het magazine zelf ook. Bon Appétit trapte haar nieuwe strategie af met een uitgebreide online verklaring. Het magazine bagatelliseerde het racisme op de werkvloer niet, het ontkende geen schuld en schoof de schuld ook niet van zich af. Nee, Bon Appétit gooide de kaarten op tafel en erkende haar tekortkomingen:

“Wij zijn medeplichtig geweest aan een cultuur waar we geen onderdeel van willen zijn. Er is verandering nodig. Onze topfunctionarissen zijn veel te lang veel te wit geweest. Als gevolg daarvan zijn de recepten, verhalen en personen die we een hebben uitgelicht te vaak voortgekomen uit een wit-centrisch perspectief.”

Win het vertrouwen terug met content

Sindsdien is de content die het magazine naar buiten brengt zichtbaar veranderd. Het is duidelijk dat de makers een strategie hebben uitgezet met focus op gelijkheid, transparantie, eerlijkheid, en authenticiteit.

Het YouTube-kanaal waar ik zo’n fan van was – met achteraf gezien bijna alleen maar Westerse presentatoren en gasten – werd op pauze gezet. De nieuwsbrief Letter from the Editor wordt sinds het vertrek van Rapoport ingezet als een kanaal waar medewerkers van kleur hun verhaal doen. Hiermee leggen zij de tekortkomingen en (voorzichtige) verbeteringen van het magazine keer op keer bloot. Hieronder een fragment:

Ook de sociale media kregen een make-over. De Instagrampagina van Bon Appétit wordt nu vaker gevuld met de recepten van chefs en restauranteigenaren van kleur. En in blogs vragen medewerkers zich af hoe het komt dat recepten zo ‘blank’ zijn geworden.

Werk aan echte verandering

Als je reputatieschade oploopt, is het tijd om eerlijk naar jezelf te kijken. Wat kan en moet ik beter doen? Niemand op deze wereld is perfect. Je fouten toegeven, zelfkritisch zijn, en toegeven wat je nog kunt verbeteren, maken je als organisatie menselijker. Als je het goed aanpakt verlies je geen gezicht, maar geef je je organisatie juist een gezicht.

“Met één Instagrambericht was het magazine niet in ere hersteld”

Daarom is het niet helemaal terecht om Bon Appétit op een voetstuk te zetten. Wat betreft content wel: dat hebben ze fantastisch aangepakt. Maar het doel dat de content zou moeten hebben – aantoonbare verbeteringen binnen de bedrijfscultuur – blijft nog ver weg. In augustus 2020 verliet een groot deel van de presentatoren de videoafdeling van Bon Appétit. Na maanden van onderhandelingen wilde Condé Nast, de moederorganisatie van het magazine, nog steeds niet over de brug komen met serieuze en meetbare doelen om de diversiteit en gelijkheid op de werkvloer te verbeteren.

Weg vertrouwen.

Vertel jouw eerlijke verhaal

Wat mij betreft kunnen we van Bon Appétit drie dingen leren over content en communicatie in crisistijd:

  1. Erken je tekortkomen. Vertel een open en eerlijk verhaal over wat er is gebeurd en hoe je het in de toekomst gaat voorkomen.
  2. Denk niet dat je het vertrouwen zomaar terugwint. Met één Instagrambericht was het magazine niet in ere hersteld. Zoals ze zelf schrijven: “This is just the start.”
  3. Zorg écht voor verbetering. Woorden én daden. Want zodra je klanten of volgers ontdekken dat er achter de schermen niets verandert, kan het allemaal voor niets zijn geweest.

Bij Beklijf geloven we in de kracht van een open en eerlijk verhaal. Wij gaan samen met je op zoek naar jouw verhaal en helpen je bij het vertellen ervan. Of het nu gaat om een blogserie, een video of iets heel anders: met eerlijke content laten wij de wereld zien waar jij écht voor staat.

Overige blogs

Boeken inspireren

Favorieten van Beklijf #4 – Deze fictieboeken inspireren ons op contentgebied

Bij Beklijf houden we van verhalen. En als we ze zelf niet maken, dan lezen we wel de verhalen van anderen. Een goed boek, bijvoorbeeld....

Lees verder...
Podcast opnemen

Begin een podcast voor jouw organisatie in 5 stappen

Een podcast starten kan een spannend project zijn. Zeker als je geen ervaring hebt met het opnemen en bewerken van audio. Maar even tussen ons:...

Lees verder...