17 september 2014

Gaan we bloggen voor Hema? #HemaBlogAcademy

door Mark de Lange

Een blogpodium met bijdragen van je klanten klinkt als een goed idee. Bloggende klanten worden ambassadeurs van je merk en creëren ook nog persoonlijke content. Content die ze ook maar al te graag delen onder familie en vrienden. Hema zet dus in op een groots blogpodium met veel user generated content. We waren benieuwd naar de uitwerking, waarvan de Hema Blog Academy de officiële KickOff was. Beklijver Janneke meldde zich aan, werd uitgenodigd, luisterde aandachtig en… doet nu hier verslag.

“Gefeliciteerd! Je bent uitgenodigd voor de Hema Blog Academy op 10 september!” Uit 2500 aanmeldingen werd ik samen met 1000 anderen uitgenodigd voor een groots blogevent op het Hema hoofdkantoor. Onder hen zowel ervaren bloggers als mensen zonder enige blog- of schrijfervaring. Nieuwsgierig naar wat de blog van Hema precies inhoudt en wat de rol van de genodigde bloggers daarin wordt, ging ik richting Amsterdam.

Grote stap

Na de aftrap door CEO Ronald van Zetten over hoe Hema de toekomst ziet en daar op inspeelt, nam hoofd E-commerce Boudewijn van Nieuwenhuijzen plaats op het podium. Volgens hem is dit blog-initiatief een hele grote stap die de Hema maakt. Met 1 miljoen bezoekers per week is het lastig om een stukje website los te laten. Maar wel een slimme manier om naast de verkoop van producten ook een stukje inspiratie en interactie te bieden op de website. En zonder dit expliciet te zeggen tijdens dit event: al die inspiratie moet natuurlijk leiden tot hogere verkoop van Hema-producten.

Komt je blog niet door de selectie, dan krijg je wel gerichte feedback

Hoewel het nog steeds niet helemaal duidelijk was wat nu onze rol ging worden op de blog, werd al wel duidelijk dat Hema voor de blog samenwerkt met Fashiolista Agency. Ook zijn er 22 professionele bloggers zijn gestrikt om te bloggen voor Hema. “Hoeveel ruimte is er dan nog voor ons als niet professionele bloggers op de Hema-blog?”, vraagt een groot deel van de zaal zich ondertussen wel af. Dat werd pas aan het einde van de middag duidelijk.

Bloggen voor Hema

Eerst was het tijd voor een lesje ‘de basis van bloggen’, vervolgens om vragen te stellen aan ervaren bloggers en tot slot voor een inspiratiepraatje van Yara Michiels (oprichter van de succesvolle blog Chapter Friday). Het event eindigde nadat ons in 5 minuten werd uitgelegd wat de rol van de 1000 Hema-fans in de zaal zou worden.

Allereerst krijgen we een inlog voor het CMS van de blog. Vervolgens kunnen wij via dat CMS blogposts insturen die door een redactie worden bekeken. Deze redactie bepaalt dan of de post geplaatst wordt op de Hema-blog. Komt je blog niet door de selectie, dan krijg je wel gerichte feedback, zodat je jezelf kan ontwikkelen en je volgende blogpost hopelijk wel doorkomt. Bij publicatie van je blog word je een enorm bereik beloofd en vanaf 4 gepubliceerde blogs zijn er bovendien rewards te verdienen. Denk aan kortingen, uitnodigingen voor events, etc. Maar is dat genoeg is om fans ook echt aan het bloggen te krijgen voor je merk?

Onbeantwoorde vragen

Ja, het blijft een sterk idee van Hema om (aspirant) bloggers een podium te bieden met duizenden, al dan niet een miljoen, bezoekers. Toch blijven er ook veel vragen onbeantwoord. Want wat zijn de selectiecriteria voor het plaatsen van de blogs precies? Worden er ook blogposts toegelaten waarin men minder lyrisch is over een Hema product? En krijgt mijn eigen weblog ook promotie via Hema als er een bericht van mij is geplaatst? Helaas, voor dit soort vragen was geen tijd meer. De praktijk zal het dus moeten uitwijzen.

Willen ze alleen de echte toppers er tussenuit halen of is er ook plaats voor de beginnende of recreatieve blogger?

Ga ik bloggen?

Of ik zelf iets in ga sturen? Daar moet ik nog over nadenken. Ik ben vooral erg benieuwd naar de selectiecriteria en de eventuele feedback. Misschien toch maar eens een gokje wagen dus! En zo denken vast meer mensen, wat de blog nog wel eens heel succesvol kan maken. Dit zal mede afhankelijk zijn van de redactie. Willen ze alleen de echte toppers er tussenuit halen of is er ook plaats voor de beginnende of recreatieve blogger? Worden er heel veel blogs afgewezen, dan zullen er immers meer mensen afhaken dan wanneer er lekker veel blogs van ‘gewone’ Hema-fans worden geplaatst.

Marketingtechnisch is deze zet van Hema natuurlijk superslim. Ze hebben hiermee niet alleen een manier om heel veel content te publiceren, ze creëren ook een soort Hema-voorhoede die graag blogt over het merk en de producten. En dat resulteert vast en zeker in nog meer verkoop op de winkelvloer of in de webshop.