28 juli 2020

Ben ik bedrijfsjournalist, tekstschrijver of toch contentmarketeer?

door Bente Schreurs in 'Column', 'Opinie'

Ik worstel weleens met de vraag: ‘Wat doe jij voor werk?’ Vaak begin ik een onsamenhangend verhaal over het maken van content, het schrijven van verhalen en iets met journalistiek. Maar dan wel commercieel. Ik zie de blik van mensen langzaam afdwalen en roep maar snel: ‘redacteur, ik ben redacteur!’ Ook dat zegt de meeste mensen weinig. Ja, eh, wat doe ik eigenlijk?

Ik wist al vroeg wat ik wilde studeren. Journalistiek, geen twijfel over mogelijk. Na een bachelor Taal & Communicatie volgde ik een master Journalistiek & Nieuwe Media. Mijn verplichte stage liep ik bij de Volkskrant.

Die stage leerde me een hoop. Over het vak, maar ook over mezelf. Dat ik geen nieuwsjournalist was bijvoorbeeld. Dat ik dagelijkse deadlines best heftig vond. En dat ik eigenlijk vooral verhalen wilde schrijven. Of dat nu in een krant is of op de website van een bedrijf maakte me eigenlijk niet zoveel uit.

Content met inhoud

Na mijn afstuderen en een reis van een half jaar begon ik als freelance journalist. Mijn vader (ook journalist) suggereerde om wat contentbureaus te mailen. Een goed idee, vond ik. Na even googelen popte Beklijf op. ‘Content met inhoud’ en een bureau met een ‘no-nonsense mentaliteit’: dat sprak me wel aan. Wat contentmarketing was? Ik had geen idee.

Ik voel me opgelaten als ik zeg dat ik journalist ben

Inmiddels werk ik zo’n anderhalf jaar bij Beklijf en heb ik veel functietitels voorbij zien komen. ‘Content creator’, ‘contentmarketeer’, ‘contentspecialist’, ‘copywriter’, ‘redacteur’, ‘tekstschrijver’, noem het op. En voor mijn gevoel sluit niets écht aan bij wat ik doe. Of heeft dat meer te maken met wat ik me voel? Is het dus meer een identiteitskwestie?

Journalist?

Ik voel me in de eerste plaats een journalist. Ik doe grondige research, scheid feiten van meningen en bekijk onderwerpen van verschillende perspectieven. Ik laat échte mensen aan het woord, benoem bronnen en stel kritische vragen. Ik schrijf reportages, interviews en achtergrondverhalen met een duidelijke invalshoek voor een duidelijke doelgroep. En ik probeer altijd de 5 W’s en H te beantwoorden: wat, wie, waar, wanneer, waarom en hoe?

Verder leg ik zaken bloot. Zo ging ik onlangs de straat op om mensen te vragen of ze weleens etnisch geprofileerd zijn. Een actueel en maatschappelijk thema. Op zo’n moment voel ik me echt een journalist. Nieuwsgierig, kritisch, ondernemend en een tikkeltje eigenwijs.

Stiekem vind ik de functietitel journalist best cool klinken. Alsof je een razende reporter bent, die continu misstanden aan de kaak stelt. Terwijl ik dat eigenlijk zelden doe. Net als veel andere journalisten, trouwens. Tegelijkertijd voel ik me opgelaten als ik zeg dat ik journalist ben. Bij Beklijf bedrijf ik immers geen échte journalistiek. Ik ben niet onafhankelijk en schrijf in opdracht. De merken waar ik content voor maak hebben (meestal) een commercieel doel.

Tekstschrijver?

Wat ben ik dan: een tekstschrijver? “Daarmee doe je jezelf tekort”, vindt mijn leidinggevende Mark. Ik denk immers ook na over andere contentvormen dan alleen teksten. Video’s, podcasts, infographics. Goed punt.

Content creator?

Maar een content creator vind ik mezelf ook niet. Technisch gezien klopt de functietitel, ik máák content. Maar ik denk meteen aan mensen die (gesponsorde) content maken op Instagram, YouTube of TikTok. En honderdduizenden volgers hebben. Zo’n influencer ben ik niet. Bovendien vind ik content creator onnodig hip klinken. Iedereen met een smartphone is tegenwoordig content creator. Alleen al daarom wil ik het niet zijn. Jeetje, wat is dit ingewikkeld.

Copywriter?

Een contentspecialist dan? Nope, veel te adviserend. Contentmanager? Ook niet, ik kom pas net kijken. En een copywriter? Soms wel. Maar over het algemeen schrijf ik minder ‘reclamische’ teksten dan een copywriter. De stukken die ik schrijf, zijn eerder gericht op het verhogen van merkbekendheid en engagement dan op keiharde verkoop.

Redacteur?

Redacteur? Zo sta ik wel vermeld op de website van Beklijf. En een deel van mijn werkzaamheden zijn inderdaad redactioneel. Zo redigeer ik teksten van collega’s (eindredactie), selecteer ik foto’s (beeldredactie) en denk ik mee over artikelen.

Maar de term redacteur voelt voor mij zo passief. En sáái. Ik stel me iemand voor die de hele dag met een rode pen en een stapel teksten achter een bureau zit. Terwijl ik ook op pad ga, verhalen zoek en mensen spreek.

Contentmarketeer?

Toch een contentmarketeer? Maar zo zie ik mezelf ook niet. Of wil ik mezelf niet zien. Als marketeer wil je de verkoop van een product of dienst vergroten en klanten aan je binden. Tuurlijk, indirect doe ik dat ook. Maar mijn idee van marketing is toch: snelle jongens (en meisjes) die continu gefixeerd zijn op harde resultaten en alles willen meten. En ik wil juist verhalen vertellen, en lezers daarmee informeren, inspireren en amuseren. Dat voelt softer.

Bovendien was ik op zoek naar een functietitel die ik gemakkelijk uit kon leggen op feesten en partijen. Bij ‘content marketeer’ zíe ik de aandacht van gespreksgenoten verslappen. Waar was de wc ook alweer?

Misschien moet ik af van het idee dat één term mijn werk moet omschrijven

Bedrijfsjournalist?

En een bedrijfs- of merkjournalist? Bij die termen voel ik me best comfortabel. Ik ga te werk als een journalist, maar doe dat voor (commerciële) bedrijven en/of merken. Toegegeven, bedrijfsjournalist is een wat ouderwetse term en suggereert dat je in dienst bent van een bedrijf. Maar dat laatste hóeft niet, en het eerste maakt mij niet zoveel uit. Dan denk ik aan die journalistieke onafhankelijkheid en begin ik weer te twijfelen. 

Inmiddels zijn we tien functietitels verder. En weet ik nog steeds niet wat ik ga zeggen als iemand me vraagt wat ik doe. Misschien moet ik af van het idee dat één term mijn werk moet omschrijven. En is het beste antwoord gewoon: ‘Ik doe van alles. Ik schrijf en bedenk verhalen, interview mensen en doe eindredactie. Voor bedrijven en merken.”

Daarnaast moet ik niet vergeten dat er ook mensen zijn die executive business consultant zijn. Of junior supply chain engineer. Wat zeggen zij op borrels? Ik heb nog het geluk dat ik ervaring heb met het vertellen van verhalen. Dan zou het me toch moeten lukken om kort en bondig uit te leggen wat ik doe. Ik laat jullie weten hoe het me vergaat.

Overige blogs

Kuinderbos door Marleen Annema

Staatsbosbeheer: “Natuur speelt de hoofdrol in onze contentstrategie”

Bij sommige merken zit duurzaamheid in het DNA. Deze betekenisvolle organisaties zetten wij in de spotlight. Hoe vertalen zij hun maatschappelijke missie naar aansprekende content?...

Lees verder...
film-favorieten-beklijf-content

Favorieten van Beklijf #5 – Hoe onze favoriete films ons inspireren bij het maken van content

De coronamaatregelen zijn weer aangescherpt en de dagen worden korter. Een goede reden om weer wat vaker op de bank te kruipen met een goede...

Lees verder...