Interview met Plastic Whale oprichter Marius Smit namens Delta Lloyd (2017)

Van denker naar doener

Het is gekkenhuis bij Plastic Whale, de ‘plastic fishing company’ van Marius Smit. Onlangs lanceerden zij hun nieuwe samenwerking met meubelfabrikant Vepa. Zij gaan kantoormeubilair maken van Amsterdams Grachtenplastic. Smit vertelt over zijn reis van corporate marketeer naar plastic vissende wereldverbeteraar.

Plastic Whale viste sinds de oprichting in 2011 al meer dan 93.000 plastic flessen en 1.800 zakken vuilnis uit de Amsterdamse grachten. Hier werden 10 mooie design sloepen van gebouwd die nu worden gebruikt om tijdens bedrijfsuitjes plastic te vissen in Amsterdam en Rotterdam. Vanaf nu wordt dit plastic ook gerecycled tot vergadertafels, stoelen, lampen en wanddecoratie.

Marius Smit
“Een bedrijf kan straks tijdens een vergadering zeggen dat ze hun vergadertafel zelf bij elkaar hebben gevist. Zo kun je je duurzaamheidsverhaal heel concreet maken.”

Nieuwe lunchtafel

“We waren zelf op zoek naar een grotere lunchtafel maar wilden geen nieuwe kopen omdat dat niet bij ons circulaire gedachtegoed past. Toen opperde een collega om een tafel te maken van hetzelfde materiaal als onze boten. Al snel werd de link gelegd naar andere bedrijven. Veel bedrijven willen uiting geven aan hun duurzaamheidsbeleid, dus waarom zou dat niet kunnen met circulair meubilair? Na het succesverhaal van sloepen leek dit een logische volgende stap. Samen met Vepa ontwikden we een meubellijn, die eind januari op de markt komt. Het is echt prachtig om te zien hoeveel energie en innovatiekracht er vrijkomt als je samen werkt aan zo’n uitdagend project waar veel tijdsdruk op zit. Datzelfde gebeurde bij de oprichting van Plastic Whale. Er is opeens veel meer mogelijk dan je ooit voor mogelijk hield en mensen sluiten zich makkelijk aan.”

Man on the moon

“Ik was marketingstrateeg bij grote organisaties en miste altijd iets in mijn werk. Tijdens een aantal reizen werd ik geconfronteerd met het immense probleem van de plastic soep. Hier wilde ik iets mee, maar dan wel echt iets concreets doen. Ik had alleen nog geen idee hoe.” Geïnspireerd door John F. Kennedy’s ‘Man on the moon’ speech verpakte Marius zijn missie in een heldere, aansprekende boodschap. Hij maakte optimaal gebruik van social media om wereldwijd mensen aan te haken bij zijn missie. “Iedereen voelt dat de wereld naar de haaien gaat, maar er zijn weinig mensen die weten wat ze hieraan kunnen doen. Ik wil mensen een voorbeeld geven van hoe je wel iets kunt doen door gewoon te beginnen. Ik had ook geen idee hoe ik geld kon verdienen, maar dit is eigenlijk vanzelf ontstaan.”

Vrijdagmiddagborrelidee

“Uiteindelijk is het idee voor plastic vissen ontstaan op een vrijdagmiddagborrel. Er waren heel veel mensen met me mee aan het denken, maar ik wilde juist iets doén. Toen zijn we met Oud-Amsterdamsch Plastic Visschen begonnen, waarbij het vooral draaide om de combinatie van gezelligheid en iets doen. Dat sloeg enorm aan. Bedrijven gingen ons betalen om plastic uit de grachten te vissen, wie had dat ooit bedacht?”

Geen pepernoot

Gevraagd naar wat er veranderd is sinds de oprichting van Plastic Whale in 2011, antwoordt Marius: “De eerste paar jaar waren heel heftig. Ik ben echt in het diepe gesprongen en was alleen maar tijd en geld aan het investeren. Ik verdiende nog geen pepernoot dus de financiële spanning liep behoorlijk op thuis. Ik heb nog nooit zo lang en hard gewerkt voor zo weinig geld. Maar het is het waard want ik kan iets goeds doen en helemaal op mijn eigen manier. Als marketeer was ik gewend om altijd in businessmodellen te denken, maar hier moest ik erop vertrouwen dat dit vanzelf zou ontstaan. Silicon Valley durfinvesteerder Guy Kawasaki zegt het als volgt: probleem + oplossing = waarde. Dus ik dacht, als ik een probleem ga oplossen, ontstaat er vanzelf een businessmodel.”

Schijterd

“Als ik een lezing geef, probeer ik de zaal altijd te inspireren om ook de stap te zetten om hun hart te volgen en te doén in plaats van te blijven hangen in denken. Zoveel mensen houden vast aan hun zekerheden en durven niet hun eigen koers te varen. Ik houd ze dan voor dat ook ik jarenlang die schijterd was met al die twijfels en faalangst. Maar ik heb mijn angsten overwonnen en de sprong gewaagd, dus waarom jullie niet?”

Opladen

Elke ondernemer moet zijn batterij zo nu en dan opladen en inspiratie opdoen. Marius: “Laatst heb ik Yvon Chouinard, de oprichter van Patagonia mogen ontmoeten. Hij staat heel mooi in de wereld dus hij is zeker een inspiratiebron. Ik haal verder veel voldoening uit mijn kinderen, die knuffel ik helemaal scheel. Elke zaterdag sta ik ook langs de lijn om ze aan te moedigen. Ik knap ook enorm op van het ontdekken van nieuwe plekken. Ik heb me ook voorgenomen om weer meer te gaan reizen. In Amsterdam is plastic een probleem maar in andere landen, zoals India, is het probleem nog veel groter. Met Plastic Whale willen we uiteindelijk wereldwijd impact maken.”

Ook plastic vissen met je team?
Plastic vissen is de ideale combinatie tussen teambuilding en een bijdrage leveren voor een plasticvrije wateren. Boek nu je bedrijfsuitje!

Overige Beklijvers

Een belevingsgang voor dementerenden met loopdrang

Interview met Elske Princen over haar verbeterinitiatief voor TalentCare (2019)
content-positive-dementia-health

Waarom we niet na (willen) denken over geld voor later

Interview met hoogleraar gedragseconomie Esther-Mirjam Sent voor Nationale-Nederlanden (2019)
sparen-later-content-beleggen

Hoe gaan jongeren om met schulden?

Straatreportage in Nijmegen over (studie)schulden van jongeren bij de overheid, namens de Nationale ombudsman (2019)

Er is maar één Nederlander zoals…

Merkvideo’s over mensen met bijzondere verhalen namens Nationale-Nederlanden (2019)
Videocontent voor Nationale-Nederlanden door contentbureau Beklijf

Meld klachten over beschut werk

Animatie over het melden van klachten over beschut werk namens de Nationale ombudsman (2019)

High-end bouwproject in hartje Amsterdam

Reportage over projectontwikkelaar REB namens Nationale-Nederlanden (2019)
Whitepaper

Het effect van online contentmarketing

Wat levert het nu eigenlijk op?
Vroeg of laat krijgt iedereen die zich bezighoudt met contentmarketing deze vraag op zich afgevuurd. Hoe overtuigend te beantwoorden? Lees dit stappenplan en ga aan de slag met het meten van je content.